Herboristerie

Huile essentielle de cannelle

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Huile essentielle de cannelle

La cannelle, dont le nom scientifique est "cinnamomum zeylanicum" est une plante vivace appartenant à la famille des Lauracées. C'est un arbre vert toute l'année qui ne mesure que quelques centimètres (maximum sept). Bien qu'elle soit bien connue et appréciée dans toute l'Europe - utilisée à la fois en cuisine, pour enrichir les plats les plus divers, et en raison de ses propriétés bénéfiques remarquables - la cannelle a une origine exotique: elle vient d'Inde, de Malaisie et Asie tropicale. La cannelle a de longues feuilles ovales, un rouge qui a tendance à pâlir progressivement. Il se présente avec une écorce très fragile en raison de son épaisseur réduite, de sa couleur rouge foncé, lisse et avec un parfum puissant et caractéristique. L'huile essentielle de cannelle est obtenue à partir des rameaux et de leur écorce: de plus en plus, ils se ramifient en séchant et en se recroquevillant sur eux-mêmes. Les fleurs de cannelle sont minuscules, blanches et également très parfumées, tandis que les fruits sont violets et ont la forme de baies caractérisées par une seule graine.


Utilisations historiques de la cannelle

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, l'usage originel de la cannelle n'était pas celui culinaire; en fait, cette herbe était largement utilisée par la médecine traditionnelle chinoise, qui la considérait comme un remède presque miraculeux pour de nombreuses pathologies. Des sources historiques montrent que la cannelle était déjà connue plusieurs siècles avant Jésus-Christ, lorsqu'elle était l'un des principaux composants de nombreux remèdes médicinaux. Selon les Chinois, l'utilisation constante de cannelle a eu pour effet d'améliorer le tonus et l'élasticité de l'épiderme, donnant ainsi une nouvelle jeunesse aux peaux matures. Non seulement cela: la cannelle était également considérée comme une sorte de "viagra ante litteram" en raison de ses propriétés aphrodisiaques remarquables, qui bénéficiaient de problèmes typiquement masculins tels que l'impuissance. Il a également servi à améliorer la digestion et à préserver les aliments tels que la viande, ce qui a empêché la putréfaction naturelle. Très chaude, traditionnellement liée à l'élément feu, la cannelle s'est rapidement révélée être un bactéricide puissant capable de prévenir les infections et de bloquer les processus de décomposition naturelle; précisément en raison de cette propriété extraordinaire, au deuxième siècle avant JC en Egypte, elle a été mélangée à d'autres huiles et utilisée pour momifier les corps des pharaons. Même la religion chrétienne a une tradition de cannelle: cette herbe est en fait mentionnée dans le livre de l'Exode de la Bible, qui se réfère à la cannelle comme un arbre sacré. Le caractère sacré de la cannelle était un fait même dans la Rome antique: il semble qu'elle ait été brûlée lors des funérailles (Néron lui-même l'a fait à l'occasion de l'enterrement de sa femme) et qu'elle était également utilisée sur les tables, pour assaisonner les plats les plus disparates. Son arrivée dans l'Europe d'aujourd'hui remonte au Moyen Âge; sa propagation massive est due aux Hollandais, qui ont commencé à la cultiver au Sri Lanka puis à l'importer dans toute l'Europe après 1600.

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